2013年10月7日 星期一

人,或者從來就該是複數格

人,或者從來就該是複數格

參考文件:1。聯合書報攤之The Economist(台英社撰文)2012/0824人不僅是人,還是一大群難以計數的微生物。
2科學發展” 2011/10(466) “粒粒皆辛苦粒腺體的生理功能

這是一個表面看很單純、但微觀看卻複雜到讓人灰心的系統,人,多年來從許多諸如哲學、理學、神學、玄學、甚至最以觀察為本的演化論等等學問觀點出發都有其獨特地位的人,在這兩篇文章中竟殊途同歸地指出不同於以往作為基本想定的觀念:人,一個多細胞生物體,其實一個不是一個,一群或許甚至還不只一群!
人是生物,也是多種生物群聚而成共生社會性有機體(共生之意也不是那麼絕對,例如過敏、腫瘤)

多細胞生物的人體以8~10兆個細胞組成,這些細胞的身份表達及任務編派又是以23000個基因去描述。但越來越多的觀察顯示,人體無法如上述的自成一封閉系統,以過去健康教育或生物課本上的營養--消化代謝活動及排泄的單純循環運作人這個有機體。人的內臟中寄居(我沒有歧視的意思,或許用寓居更好點)著許多微生物聚落,有上幾百種類型更帶上超過300萬個非人類基因共同運行著上面教科書上寫的話營生行為。大家的工作自成秩序,這些非我族類既非寄生,也非過客,倒是在營生程序中各取所需的利益交換聯盟成份多一點。
微生物群落貢獻許多自己獨門專長生化活動與人體換取支持它們生命延續的營養和環境。參考書目一的文章中提到有一種微生物可以為人體提供每月所需熱量達10%,這些熱量產自一種人體酵素無法分解的植物性碳水化合物。其實不僅是植物糖類(許多多醣體,纖維素內成份),包括人類母乳中所包含的多醣也無法被人體自身的酵素消化,但細菌酵素卻可以。更貼近我們生活經驗的例子如許多乳糖消化不良的人,可能就是他們的腸內沒有足夠的酸鹼環境提供益生菌”(快要成商品名了)與人體協作。我們更有理由去推論,不只是消化作用活動中的共生關係,一些相異的微生物群會產生有利於宿主的維生素(或許是這些微生物的便便吧)。上帝真得很平衡,對眾生都很好,文中舉證微生物產生的維生素B2B12,及葉酸(B9)與人體年齡及膳食關係還有調節連動嬰兒體內可以產出比成人多的維生素B群;而維生素缺乏的地區如馬拉威和委內瑞拉,這些地方的人們內臟產生的維生素(。。內臟只表示產地,不代表製造商)就要多於北美洲。
聯合書報攤的短文很有意思,然而科學發展”466期的科普專題更是顛覆,人,不只是人,我們肉眼所見的所有多細胞生物中,絕大多數細胞內都住著亙古以來就有另一種原始細菌等級的生命體,粒腺體,與我們共榮共存。
在我們國中生物課本讀到的細胞,粒腺體算是細胞內的器官之一,負責細胞活動所需能量的供給。這種能量交易通貨物質叫作ATP(還有人記得腺苷三磷酸這個詏口字嗎?) ,多細胞生物內的組織或細胞要運作(新陳代謝的白話說法)都要開銷這些貨幣。細胞內90%ATP都是由粒腺體產生的,要產生ATP,粒腺體又要消費細胞體內90%的氧份子;這很有趣,為了細胞自身的新陳代謝,它們身體裡面居然還有一群生意盎然的粒腺體群在熱烈地從事氧化還原的活動。
粒腺體存在於大多數的真核細胞(有完整細胞核的細胞)中,之所以會被認為在某種程度上它們與細胞們是處於共生態的兩種不同的生命體,主因出於這種胞器(當你認為它們是屬於細胞內的器官之一時)擁有自身的遺傳物質(DNA與細細胞核內的DNA是不同的)或系統,然而其基因組是非常有限的,另外,不同的真核細胞其各自擁有的細胞動力工廠在大小、數量及外觀上有都有所不同。基於粒腺體在許多方面展現的特立性,而與細胞體又有許多互利共生的關聯,於是就產生了粒腺體和細胞共生的假說亙古開闢以前,真核細胞生物胞飲下類細菌的粒腺體祖宗後,彼此發現在供氧及供能之間的互補性,從此粒腺體便一代代地與真核細胞體的一代代長久生活在一起,從此過著快樂又有活力的日子,再也分不開了。
細胞個體都有這麼多小伙伴一齊過日子了,有八兆顆細胞的?還是體嗎?

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