2013年9月27日 星期五

糧食戰爭讀後

糧食戰爭讀後

刺激消費的不變法門就是降價;然而,利潤已經非常低的時候,降價對於要賺錢的商品賣方卻是一項嚴峻的挑戰。要賺取成本與價格間的差額(即利潤),其中之一的方式就是透過規模進行商業貿易運作,通常,規模愈大時對原料的議價能力愈大。

身為消費者的我們所自以為擁有的消費主權(或報導文學中的消費意識、消費者自覺等等)其實可能仍是商人規劃下的管理產物,消費者與商人間的交易買賣仍處在資訊不對等的環境下。消費者接收到以為充足的資訊實際上仍是賣方透過各種形式的公關及宣傳加工篩選過的,而前者消費過程中的信任有更多來自傳播媒體的潛移默化。雜貨店買打雞蛋你或許還可以從老闆處多少知道點那一籮雞蛋的一些有限來歷資訊,但起碼仍需建立在你對老闆的信任上,到了現代化的超級市場與大賣場,所謂的開架式經營零售方式成氣候後,諸多實務經驗修正過的貨物管理、對員工授權的控管下(你面對的只剩下結帳的和忙著搬上搬下上價貨品的工讀生),商品交易的兩頭端末、消費者與生產者間的聯繫竟只剩下附bar code的包裝標示。就本書探討的商品主體食品而言,我們消費者甚至很難期待瞭解任何商品產出來源及過程,我們已被顧客訓練到選擇相信在大型零售店裡販賣的東西一定不會有問題(看,這麼大的集團企業能有把握承諾消費者商品有問題就可以享受高於消保法的退貨條件退貨,這不就是大賣場對供貨商有充份篩選把關的明證?)

零售業的開架自助型態(想想台灣最發達成功的便利商店)其實也意味著交易完成前的大半過程已由店員(類比於雜貨店的老闆)轉交給電腦和總公司裡的那一小撮擁有永不可知、說了你也不懂的”know-how”的白領上級;你的消費習慣、店內的存貨、商品流動的物流,夯不啷噹都從雜貨店老闆的腦袋及帳簿中改由網路電腦管,政府法規、消費糾紛(時髦術語會叫作公共關係事件處理”)、及最重要的供貨業者的談判則由這些有規模作後盾的白領上級們默默去搞定,他們在幕後也是很忙的。你在終端,消費真的變得很便利,主顧雙方交易都享有高效率;但,消費商品的價值與價格關係有變得更合宜公平嗎?公道伯在哪裡,你找得到?

糧食戰爭一書最令我感受多而深刻的是消費者面對新消費型態的無助與弱勢,然而其本文主要要揭示的反而是另一端生產端面對的新型態的剝削;不要以為我用的詞太尖銳太左傾,本書作者舉的幾個就在我們身邊的經濟作物和農糧例子很容易就可以和報端不時出現的併購案或商品期貨新聞相聯結,我們很容易體會到在生產者的彼端也面臨到的無助與弱勢。
問題出在產銷體系、籠統地說是中間商,原本商人搬有運無,促成生產與消費端的財貨交換、並賺取中間的服務;以角色言,絕對無可厚非,也有其存在必要,但,生產者與消費者當兩頭,中間層層剝削若是太少層、太少數,此時這個財貨交換系統會變得很扭曲,本書將之形容成一個漏斗型的體系,生產端無所選擇,只能將原料糧食盤給特定的上手,而消費端也無選擇,必須接受賣場提供的被指定種類、品質的食品、即便消費者是自願走進大賣場的。
誰能改善這種情況?在海權國家建立的自由市場體系裡,難!!唉,本書說了許多想法,但似均不足以讓人有一語驚醒夢中人的解答。此書就當做發人深省也罷!!

以下摘錄部份本書的內容,部份文句倒不是局限在支持以上的論述,有些是別的議題,同樣也沒解答。

自由市場經濟的危險處在於產銷體系會趨於規模大而少,產與銷兩側的生產者與消費者卻是不變的。世銀1970年代晚期實施structural adjustment policies, SAPs,欠債國家政府用於提供農民市場的農產品產銷委員會就消失了,然而市場自由化的趨勢卻促使市場控制權轉移到超級市場大型零售商及農企公司手中,這些少數有資本的商人並不一定會買在地量小、未標準化的農產品,他們有的是資源可以搬有運無,藉由規模取得利潤。

今人的飲食方式已被看不見的一隻手影響而不自知。1966~1977年間,透過美國480號法案糧食援助計畫提供免費的午餐麵包,南韓小麥產量減少86%,進口小麥卻增加4!(下文另可參考楊儒門提出的台灣數據。肚量有限的國人被教育去習慣消費由遠地運來的過剩糧食商品,取代本土糧食作物,在自由市場的大纛下,本地米產量過剩而價賤,消費胃納量不變,但外國卻藉由開放自由市場的遊戲規則制定排擠掉本國的農作產出及產值,窮國種咖啡和一些我們不易察覺的農作物,其狀況比台灣稻農更慘,他們甚至連來自政府暗中補貼的機會都沒有)

慢食運動還企圖將許多違反有利於工業生產而制定的衛生法規的酪農串聯起來。

嘗試將吃的好與城鄉貧窮問題聯結 : 南非工作權運動人士說我們要的不是給窮人便宜的食物,即便過去200年都是如此處理都市的饑餓問題,我們要的是消滅貧窮,如此食物供應鏈的產、銷兩端才能取得健康的食物;-----如果根本買不起,食物再便宜又有什麼用?除非你我有就業,有合理穩定的收入,否則跟本買不起像樣的健康食物。

我們漸漸成為消費傀儡,眼見的消費選擇並非將消費者的最大福利納入可量,文明病與飲食相關的越來越多就可體現到消費者失去自主的選擇所造成的衝擊。

1kg穀物需耗用1ton, 1kg 牛肉要耗7kg 的穀物

當消費者的選擇自由碰到打著自由貿易大帽子的企業時-------不用考慮倫理、健康、環境的自由貿易系統時,不幸的,民主自由的政府站在企業那邊。

美國生產的抗生素7成用於畜牧業。六成穀物用於餵養牲畜。
普通豬製造的糞肥是人類的4倍,集中飼養廠(CAFOs)產出的三相廢棄物直接危害土地、水、及自然環境。畜牧業的CO2排放占全球18%,尤甚於開車。

印度農民運動的成員說我們努力剔除中間人,我們的口號是生產者多拿一盧比、消費者少花一盧比。

楊儒門說 台灣現在小麥進口量120左右幾乎全靠進口;稻米15010%靠進口。何以還有使農民留職停薪領政府補助的休耕政策?為下游新開發工業區找水資源時有將這部份下的水計入嗎?

***食物越多越饑餓(書名)
過去30年英國2/3的蘋果樹被拔起,美國超過90%的牛奶和雞蛋來自同一品種。4500種家禽中有30%瀕臨絕種,2006年香蕉也面臨全面性病虫害危機。

**以下是博客來網頁對本書的內容簡介
完整揭示世界糧食危機成因的第一本書
  本書一出版就獲得國外各界媒體與評論家的重視與推薦,包 括No Logo作者Naomi Klein以及時代雜誌、出版人週刊、衛報、獨立報、紐約時報等等。還有CNNBBC、紐約時報、華盛頓郵報、新聞週刊、紐約客雜誌等均做了專題報導。
   除了台灣的繁體中文版,還有英國版、加拿大版、美國版、澳洲+紐西蘭版、荷蘭版、印度英文版、義大利版、韓國版、西班牙版、拉丁美洲版、簡體中文版 共12種語文版。
糧食不僅是食物,而且是戰略武器!
全球的糧食高價時代已經到來
人人都將陷入糧食恐慌嗎?
   現今是人類生產糧食有史以來最多的時候,但地球上仍有超過10%(即8億)的人處於飢餓狀態,與此同時,也有10億人體重超重,這一對比是如此鮮明:全 球性的飢餓和肥胖是一體的兩面。肥胖病流行和全球性飢餓讓上帝的天平無法平衡!糧食不僅僅是食物,而且是戰略武器!全球的糧食高價時代已經到來!糧食危機 真的來臨了嗎?
  在現今的全球化時代,誰在主宰世界糧食貿易體系?誰從農產品貿易中牟利?誰主導了食物供應?世界食物體系是如何破壞人們 的健康?
  在《糧食戰爭》中,作者將世界糧食體系比喻成一個沙漏狀,上下兩端分別是廣大的生產者(農民)和消費者,但溝通兩端的卻是中間 細細的部份:食品企業,以市場力量宰制了無能為力的生產者和消費者。作者研究了世界糧食體系的歷史與形成方式,分析了農民的抵抗及國際上的紛爭,是第一本 完整揭示世界農業、糧食市場與國際趨勢的書。
  本書以農田裡的選擇為起點,穿越世界食物體系的縱深,最終討論我們盤中食物的選擇。在本書 中,作者觀察由農村社區、企業、政府、消費者、行動份子和社會運動所形成的食物體系。這個由不同群體的選擇加總所形成的體系,造成了許多飽食終日的人和許 多食不果腹的人。食物體系的兩端是肥胖和窮困兩個極端的人,而食物體系的建築師則成了少數超級富有的一群。有時候,選擇造就了新的方法,讓人們更自由,更 緊密地與別人聯繫起來,與周圍的世界緊密聯繫起來。而有時候,選擇只是更加淒涼。在第二章,作者會調查農民自殺問題和破壞全球農村社區的力量。城市人很難 看到農村潛在的暴力事件,但是,不管是肉體暴力還是經濟暴力,都對農村社區產生巨大的影響。在城市,我們可以看到農村的荒廢透過移民對城市形成的破壞。第 三章對這些移民問題進行討論,並把移民問題放在現代農村變遷最強大的工具之一--貿易協定--中加以討論。
  貿易協定的歷史與食物援助、 開發與不滿有著密切的關係,第四章討論的是第二次世界大戰後全球食物體系的演化過程。食物體系的設計是為了食物的重分配,以保證系統本身的穩定,卻沒有考 慮過世界上最貧困人口的需要。第五章將對食物體系的幾大贏家和農業綜合企業進行近距離的觀察。第六章說明這些企業如何利用種族、科學和發展的觀點,進入了 政府權力中心,繼而進一步控制了生命的最重要的源頭:種子。在此過程中,企業改寫了國家的歷史,讓人們相信沒有其他選擇。第七章舉出具體的例子,以瞭解到 這些力量如何在黃豆(地球上最重要的作物)種植過程中體現。不過,愈來愈多的人是在購物中心與食物體系相逢,而不是在農田或工廠裡。
  第八章討論了超市這種最新、最強大的農業綜合企業。第九章反省一個問題:我們的口味是如何形成的?當前食物體系是如何限制人類,而不只是消費者?最後一章提 出建議:要收回我們的主權,我們不應只做個消費者,我們還可以建立起新的食物體系,改寫權力關係對糧食種植者和消費者的雙重剝削。當然,沒人能擔保追求不 同生活方式的努力最終可以獲得成功,但除非踏出嘗試的腳步,否則我們注定失敗。
    本書作者拉吉.帕特爾(Raj Patel
出版社:高寶
出版日期:20090401

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